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BOOKER T & THE MG'S

Por Daniel R. Caruncho.

¿Qué tienen en común Wilson Pickett, Carla Thomas, Otis Redding y Sam and Dave? Sí, que son negros y que grabaron para la gran discográfica Stax. Pero, además, que contaron con el apoyo de Booker T & the MGs, una de las grandes bandas instrumentales de los 60.

Los dos grandes pilares de este grupo interracial formado en 1962 fueron Booker T. Jones, un organista que se había dejado los dedos en decenas de sesiones de la Stax desde los primeros 60, y Steve Cropper, un guitarrista que ya había saboreado las mieles del triunfo con los Mar-Keys, la primera banda instrumental de la discográfica sureña y un referente estilístico para los MGs. El batería Al Jackson y el bajista Lewis Steinberg serían las otras dos piezas que completarían el combo. Este último no llegaría a cuajar en la banda, y a los dos años sería reemplazado por otro histórico de la casa: Donald Duck Dunn, que no sólo era un reputado músico de sesión, sino que también había formado parte de los Mar-Keys.

Lo de Booker T & the MGs fue llegar y besar el cielo. En octubre de 1962 aparecía su primer sencillo: Green Onions/Behave Yourself. Editado primero en Volt e inmediatamente después en Stax, el disco arrasó en las listas de Rhythm & Blues, alcanzando la primera posición y manteniéndose ahí arriba durante 15 semanas. En las listas de música pop también funcionaría de fábula, con un excelente Top 3. Nadie se había podido resistir al pegadizo ritmo de esta atmosférica pieza nacida en una improvisación en el estudio. En este estándar del R&B están presentes todos los elementos que hicieron grandes a los MGs: los económicos riffs de Cropper, el sincopado ritmo de Jackson y, sobre todo, la genial melodía de órgano de Booker T.

En Stax no tenían un pelo de tontos, así que después de este gran éxito publicaron rápidamente un LP titulado, evidentemente, Green onions. Imprescindible en cualquier discoteca, el disco incluía algún original excelente (MoOnions) y muchas versiones en el inconfundible estilo MGs de hits de la época: Twist and Shout, I Got a Woman, Comin Home Baby, One Who Really Loves You

Ya en 1963, el grupo siguió publicando sencillos, si bien con resultados más que discretos. Editado en marzo de ese mismo año, Soul dressing fue el segundo álbum de la banda, y en esta ocasión se incluían más composiciones propias. Entre 1964 y 1965 el grupo editó cuatro sencillos más, algunos del calibre de Boot-leg y Be My Lady, pero el éxito de Green Onions quedaba lejos. Sin embargo, el fracaso comercial no se correspondía ni mucho menos con la calidad de esas composiciones, muchas de ellas recuperadas en años posteriores por los combos británicos de R&B.

Tras dos LPs más (And now y In the Christmas spirit), el combo se planta en febrero de 1967 con un sencillo que vende muy bien: Hip-Hug Her/Summertime. Desde entonces y hasta el final de la década, los MGs vivirían una segunda época dorada, encadenando una serie de discos exitosos: Groovin, Soul Limbo, Handem High, Time is Tight y Mrs. Robinson entrarían sin problemas en el Top 40. Paralelamente, aparecían nuevos álbumes más que recomendables, como Hi-hug her, Doin our thing o Soul limbo.

Ya en los setenta, los componentes del combo tenía serias dificultades a la hora de coincidir en el estudio de grabación. Así, Booker T y compañía decidieron poner fin a su aventura en 1971, después de publicar un nuevo sencillo de éxito, Melting Pot/Kinda Easy Like. En 1975, el grupo se reunió otra vez para trabajar en un nuevo álbum, que se frustró con la trágica muerte de Al Jackson, asesinado en su casa por un ladrón. Desde entonces, el resto de componentes de los MGs han seguido en la brecha, trabajando para otros músicos o en giras esporádicas.

Canciones Recomendadas: Green Onions / Behave Yourself / Mo'Onions / Twist and Shout / I Got a Woman / Boot-leg / Be My Lady / Hip-Hug Her / Groovin' / Soul Limbo / Hand'em High / Time is Tight / Mrs. Robinson / Melting Pot.


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