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THE BYRDS

Por Pablo Millán.

Hablar de los Byrds, es hablar de uno de los mejores grupos de la historia de Estados Unidos, y uno de los mas grandes de la historia. Este grupo se forman en Los Angeles, California, a principios de 1964. Estaba formado por Jim McGuinn con su famosa guitarra Rickenbacker de 12 cuerdas, Gene Clark, David Crosby (estos tres componentes formaban el grupo folk The Jet Set), a ellos se les unieron Chris Hillman (hasta entonces bajo de su propio grupo, The Hillmen) y el batería Michael Clarke.

Hablar de los primeros exitos de los Byrds, es hablar de Bob Dylan o Pete Seeger, ya que las versiones que hicieron estos chicos de sus canciones fueron realmente impresionantes. Como muestra, un boton: "Mr. Tambourine Man", "Spanish Harlem Incident" o "All I Really Want to Do" de Dylan, y "The Bells of Rhymney" o "Turn Turn Turn" de Seeger.

El primer éxito les llegaría en Enero de 1965, con un tema de Dylan, hablamos de "Mr.Tambourine Man". En esta epoca, los Byrds trataban de fusionar el estilo Dylan con el estilo Beatles, todo ello complementado por el genial Gene Clark, que se convirtió en uno de los mas grandes compositores de la epoca. "Mr.Tambourine Man" llega al numero 1, y es entonces cuando la discográfica Columbia Records quieren hacer llegar a la opinión pública, que los Byrds son la respuesta norteamericana a los Beatles, creandose entonces grandes expectativas (cosa que no compartían en absoluto los chicos de los Byrds). Es en esta epoca cuando el gran Jim McGuinn, con sus gafas a lo Benjamin Franklin y su maravillosa aportación vocal al tema "Mr.Tambourine Man" se convierte en el idolo de las fans.

Este extraordinario año 1965, no solo dejaría "Mr.Tambourine Man" como unica joya de los Byrds, también hay que destacar otras delicias de Dylan, "All I Really Want to do" y "Chimes of Freedom", así como uno de los primeros exitos compositivos de Gene Clark, hablamos de "I'll Feel a Whole Lot Better" y el clásico de I.Davies y P.Seeger "The Bells of Rhymney".

El año 1966, es el año de "Turn Turn Turn", maravillosa melodia de Peter Seeger (sacada del Book Of Ecclastiastes), es una canción folk, pero la versión de los byrds, realza el tema con un ritmo diferente al original, y por su puesto, con una incomparable armonía de voces que solo los Byrds sabían expresar.

El album Turn Turn Turn (Dic.65/Marzo 66) incluía otros exitos del monumental Dylan y fantásticas composiciones de Clark, como "Set You Free This Time", también destacar el tercer Lp, Fifth Dimension con temas compuestos por McGuinn, como la propia "Fifth Dimension" o "Mr.Spaceman".

Otros exito de 1966 sería una de las mas grandes canciones en la historia del rock, donde la famosa Rickenbacker de 12 cuerdas de Jim McGuinn simplemente, explota musicalmente hablando, una maravilla, hablamos de "Eight Miles High", compuesta por el trio Clarck, McGuinn y Crosby. Como anécdota decir que muchas emisoras de radio vetaron esta canción en Estados Unidos al sospechar que la canción hablaba sobre el consumo de drogas.

Es en esta epoca cuando Gene Clark abandona el grupo, algunos sugieren que por sus problemas a la hora de tomar los aviones, por los que sentía verdadero pánico, otros dicen que pudo ser debido a los conflictos dentro del grupo, debido a su rol dentro de los Byrds. El caso es que Clark deja el grupo y forma ese mismo año su propio grupo, Gene Clark & The Group, con Bill Rhinehart, Chip Douglas y Joe Larson.

Llegamos al año 1967, los Byrds acuden de nuevo al genio de Minneapolis, Dylan, y nos encontramos con maravillas dylanianas como "My Back Pages", también hay que destacar otras canciones como "Wasn't Born to Follow", "Lady Friend", "Goin' Back" o el tema de Hillman "Have You Seen Her Face". Como curiosidad citar el tema de McGuinn y Hillman, "So You Want to Be a Rock'n'Roll Star", una canción critica sobre las estrellas de rock artificiales (¿Quizás dedicada de los Monkees?). De este año destacar el maravilloso Lp Younger Than Yesterday.

A partir de 1968 en adelante, los Byrds fueron tirando mas hacia la musica folk y Country, siguen versionando a su idolo Dylan, con temas como "You Ain't Going Nowhere" de 1968 o "Lay Lady Lay" un año mas tarde, en 1969. Es en este año, 1969, cuando otro miembro original de los Byrds, David Crosby decide abandonar el grupo y formar uno de los denominados Supergrupos, que abundaban en aquella epoca, hablamos del trio Crosby, Stills and Nash. Donde ademas de Crosby, estaba Stephen Stills (de los Buffalo Springfield) y Graham Nash (de los Hollies).

En los 70, el grupo, ya con McGuinn como, practicamente, unico compositor, lanzan algunos buenos temas, como "Ballad of Easy Rider" para la pelicula Easy Rider, "Chesnut Mare" o "I Trust" son otros de los temas de McGuinn.

En 1973, el grupo estaba formado por McGuinn, Hillman, Clarence White y Joe Lala. Es en este año cuando se decide intentar, sin exito, la vuelta de los originales Byrds. Debido al fracaso, McGuinn, Hillman, Clark, Crosby y Clarke, deciden que el nombre Byrds, sea solo usado cuando los miembros originales se vuelvan a reunir de nuevo.

Canciones Recomendadas: Mr.Tambourine Man / Chimes of Freedom / The Bells of Rhymney / I'll Feel a Whole Lot Better / All I Really Want to Do / Turn Turn Turn / Set You Free This Time / Eight Miles High / Fifth Dimension / Mr.Spaceman / So You Want to Be a Rock'n'Roll Star / My Back Pages / Have You Seen Her Face / Goin' Back / Wasn't Born to Follow / Lady Friend / You Ain't Going Nowhere / Lay Lady Lay / Ballad of Easy Rider / Chesnut Mare / I trust / Glory, Glory / America's Great National Pastime.

Midis:[Turn, Turn, Turn][Mr.Tambourine Man][Eight Miles High]